Océans: "Nemo" est stressé, et pond moins

Marie-Ange Beliveau
Octobre 12, 2017

"A l'instar des coraux, les anémones de mer sont des animaux vivant en symbiose avec une algue microscopique, qui leur donne leur couleur, et en association avec certaines espèces de poissons ", expliquent les chercheurs. Or, les poissons-clowns utilisent les anémones de mer pour se protéger et pour y pondre leurs oeufs, et le blanchissement affectait leur ponte: chez les anémones de mer touchées, les oeufs de poisson-clown diminuaient de 73 %. Après une étude de 14 mois (Le mois (Du lat. mensis "mois", et anciennement au plur. "menstrues") est une période de temps arbitraire.), ils publient leurs résultats dans la revue Nature Communications le 10 octobre 2017. Comme pour les coraux, ce phénomène est une des conséquences du réchauffement climatique.

Les chercheurs ont rendu régulièrement visite à 13 familles de poissons-clowns dans le récif de l'île de Moorea située dans les eaux polynésiennes. "Ce suivi s'est déroulé avant, pendant et après l'évènement El Niño qui, au cours de l'année 2016, a provoqué un réchauffement de l'océan Pacifique et un blanchissement des coraux à l'échelle mondiale", précise le Centre national de recherche scientifique (CNRS) dans un communiqué. "La moitié des anémones suivies dans cette étude ont blanchi elles aussi en perdant leurs microalgues", indique la publication du Criobe. Les chercheurs parlent d'une "forte hausse des taux de cortisol, l'hormone du stress, et une baisse importante des concentrations en hormones sexuelles".

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" Ainsi, le blanchissement des anémones provoque un stress qui diminue les taux d'hormones sexuelles et donc la fécondité des poissons". Ces poissons pondaient moins fréquemment, des ufs moins nombreux et moins viables – alors que ces paramètres étaient inchangés chez les poissons abrités par les anémones non blanchies. Par ailleurs, les scientifiques se demandent quelle serait la situation en cas de réchauffement plus intense ou plus long. "Et face à un nouvel épisode, les poissons-clowns qui ont subi un premier stress seront-ils mieux acclimatés, ou au contraire fragilisés?" Afin d'éclaircir ces questions, l'équipe du Criobe a décidé de continuer à suivre chaque individu lors du prochain épisode El Niño.

Ces conclusions inquiètent les chercheurs, qui rappellent dans leur rapport qu'au moins 51 espèces de poissons vivent en symbiose avec des anémones dans le monde.

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